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Musique

Little Richard 1932-2020

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Pionnier américain du rock and roll, l’interprète légendaire de “Tutti Frutti” est mort à l’âge de 87 ans.

Il était l’un des inventeurs du rock’n’roll avec Chucky Berry, Fats Domino, Bo Diddley ou encore Elvis Presley. Interprète légendaire de Tutti Frutti, Long Tall Sally, Rip It Up ou Good Golly Miss Molly, Little Richard s’est éteint aujourd’hui, à l’âge de 87 ans, comme l’a annoncé son fils au magazine Rolling Stone.

La quintessence du rock’n’roll

Né Richard Wayne Penniman, le 5 décembre 1932 en Géorgie, il s’initie au chant avec ses frères et sœurs dans des formations gospel et gagne le surnom de “Little”. Viré de chez lui à l’âge de 13 ans, il rencontre le chanteur Billy Wright et tente autant d’imiter sa manière de chanter que sa façon de se gominer. Au début des années 1950, Little Richard enregistre ses premiers 45 tours pour les labels RCA et Specialty Records. C’est à l’automne 1955 que sa carrière connaît un tournant décisif avec l’enregistrement de Tutti Frutti, un morceau qui symbolise la quintessence du rock’n’roll et porté par ces onomatopées qui feront le tour du monde : “A wop / Bop a loo bop / A lop / Bam boom”. Avec ce succès immédiat aux Etats-Unis, Little Richard enchaîne avec d’autres tubes populaires (Long Tall Sally, Rip It Up, Lucille, Jenny Jenny, Good Golly Miss Molly).

En octobre 1957, après une tournée australienne avec Gene Vincent, Eddie Cochran et Alice Lesley, il a des visions nocturnes et décide d’abandonner “la musique du diable”. Little Richard tourne ainsi le dos au monde du rock pour se consacrer à des études de théologie. Marié en 1959 et devenu pasteur, il se tourne exclusivement vers le gospel, avant de revenir à ses premières amours rock’n’roll avec le bien nommé Little Richard Is Back, en 1964. Suivront alors une série d’enregistrements et de tournées, dont la dernière en Europe date de 2005. Bête de scène indépassable, Little Richard incarne à jamais un braillard illuminé, l’incarnation même du rock’n’roll.

Source : Les Inrockuptibles – 9 mai 2020

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